网游产业的免费运营模式
2005-11-21

2003年之前,国内的网游市场还没有“免费运营”的概念。当时很少有人能想到如果不通过建立收费渠道,如何能在网游上获取大量的利润,特别是当时的《传奇》、《大话西游Ⅱ》的火热,更是让后来的投资商或是运营公司把目光牢牢定位在收费运营这个点上。

但是,从2004年下半年《巨商》的永久免费模式带头掀起国内免费玩网游的风潮后,免费游戏的数量逐年上升,而且游戏类型也变得花样繁多,从《冒险岛》、《泡泡糖》为代表的休闲游戏,到QQ游戏平台、联众游戏平台为代表的休闲类平台游戏,再到《劲舞团》、《劲乐团》、《热血江湖》等免费游戏,一时之间,免费网游成了网络游戏市场中的热门话题之一,其在网游产业中所占据的地位也越来越不容忽视。

近日又有消息称,由上海首领科技推出的免费网络游戏平台——“13Free”,不仅提出了比前几款免费游戏更加彻底的“免费玩网游,一生Free”的口号,而且还在国内众多网吧中掀起了一阵网络游戏免费玩的热潮。据了解,加盟这类免费游平台的网吧均能免费享受平台提供的所有网络服务,“免费游戏”的运营模式在促进网吧人流量提升的同时,也使得合作游戏厂商可以通过这种模式保障自己的利益,从而促成一种多方共赢关系。

免费大潮:开启网游“另类”生存模式

一直以来,中国网络游戏的盈利模式无非就是靠玩家消费游戏点卡之类的付费方式,以在线的玩家最大数量来衡量游戏的经营情况。这是一种比较初级甚至是原始化的网络游戏经营理念,在中国网络游戏市场形成的初期,游戏数量很少,品种也单一,因此,只要游戏稍微有些出彩的地方,就会很快被大家所接受,就有人来玩。玩家也就会大把大把地将金钱投入到这款游戏的点卡和月卡当中去。但是,随着网络游戏数量在2002年后的急速增长,单一经营模式已经无法再对一个巨大的市场进行有序的控制,旧有模式也难以跟上市场的新需求和新经济模式发展的脚步,于是一种依托“免费”理念的新的游戏运营模式呼之欲出。而“免费游平台”则是在免费游戏的基础上升华出来的一种基于网吧平台、更为广泛的运营模式。

所谓网络游戏免费平台,指的是在保证游戏厂商利益的同时,将他们的网络游戏免费提供给广大玩家使用。玩家只要成为“免费游平台”的注册会员,无需购买游戏点卡、月卡,即可在该平台的加盟网吧里免费享受网络游戏。目前网络游戏市场上出现的“免费游平台”比较知名的有成都欢乐数码、上海首领科技的13Free以及中娱在线旗下的17lele。在普通人的观念中,网络游戏最大的收入来源就是玩家的月费和点卡费,取消了收费,网络游戏还能赢利、生存吗?对此,首领科技CEO胡俊认为,在网游市场竞争程度呈现白热化的今天,作为一种全新的运营理念,免费游的运营方式一方面解决了各个游戏厂商最为关心的“网游渠道如何扁平化”的问题,即通过“免费游平台”在全国范围内的大规模加盟网吧,为游戏厂商和网吧搭建起一道桥梁,让游戏厂商通过“免费游平台”直接联系网吧,从而解决了网游厂商渠道推广不畅、游戏收费后在线人数骤减的难题。另一方面还创造了一种新的产业链,这其中,2004年在韩国运营的免费网络游戏《Lunentia》和国内久游网的《劲乐团》、《劲舞团》等五款游戏的免费运营就是很好的成功案例,这些以收费网络游戏的精致内容、以免费的方式运营的网络游戏在吸引了大批网络游戏玩家的同时,也造就了周边产品热卖的潜力。比如在《Lunentia》中针对女性,推出虚拟名牌(路易斯威登、Prada、kitty猫)的游戏物品,吸引女性玩家购买,成为该游戏的主要获利来源。另外,参与游戏还有机会获得保养品、香水、包包、衣服等实体商品,加上丰富的游戏内容、全新的赢利模式、打造出了全新的周边产业链。据久游网总裁王子杰透露,在久游网免费运营的一些休闲类游戏,每月能为公司带来千万元以上的收入,不亚于一款成功的收费运营的RPG游戏。“‘免费’运营为玩家提供了一种门槛比较低的游戏方式,玩家在游戏登录和游戏时间上都是免费的,只有在玩家对游戏认可之后,愿意主动花钱购买游戏当中的一些增值服务的时候,运营商才能从玩家那里获得收入,因此,‘免费’的运营更强调商家的运营经验和服务水平,这种怎么样让用户愿意留在游戏里面,并且愿意为游戏付钱的间接收费模式和以往让玩家被动花钱的直接收费模式在游戏享受上有很大的提升,因此,相比而言,运营成功的难度系数也更高一些。”王子杰的话很巧妙地概括出了“免费”游戏的“另类”之处,同时,他也表示出了对“免费”模式前景的看好,“久游网会将这种间接收费模式作为今后我们产品运营的主流模式。”

平台圈地:能带给网吧什么?

“免费游平台究竟能为网吧带来什么?”这可能是广大网吧经营者最为关心的问题。

众所周知,网络游戏的出现曾一度大大带动了网吧用户群的激增,当《传奇》、《奇迹》等网络游戏第一次把中国网游市场推上顶峰的时候,网吧业的发展也跟着达到了一个前所未有的高潮。有关数据统计显示,一直以来,绝大部分网吧用户都是游戏玩家,同时,网吧用户中周边产品消费比例最高的也是游戏玩家。因此,网络游戏玩家的多少直接决定了网吧赢利的多少,吸引更多的游戏玩家进入网吧消费,无疑将成为增加网吧利润的关键,这也便是免费游平台的魅力所在。据了解,仅上海地区,目前就已经有300多家网吧安装了“13feee免费游平台”,对玩家来说,不用支付任何点卡、月卡的费用就可以在免费游平台下的加盟网吧里尽情享受多款网络游戏的快乐,这样的吸引力显而易见。与此同时,具有“免费游平台”的网吧相较于其他的网吧也更具竞争力,因为目前大多数网吧走的都是“多元消费”的路线,即除了收取网络设备使用费以外,一般还兼顾有饮食等其他增值业务的开展,人流量的增加同样也将对这一增值业务带来好处。

不可否认,“免费游”这种把实惠带给玩家,同时保证玩家、网吧、厂商等多方面利益,将产业链上各方面的力量团结在一起的理念是先进的,然而,好的理念能否有效运作起来将成为其中最大的难点,目前一些网吧经营者对这类平台的实际运作能力仍然心存疑虑,认为平台所代理的游戏不可能是大作,对网民不会有太大吸引力,自然对网吧的生意也不会带来什么起色。对此,深圳网域计算机网络有限公司总经理张岩认为,就目前网络游戏的市场环境来说,“免费游”模式的理念应该是相当领先的。但是不可避免,新事物的出现首先要经受住市场的考验,“免费”固然吸引人,却不该也不可能是该模式的全部,如何在“免费游”的实施过程中找到市场利润与承诺履行的平衡点,才是这种新兴理念被玩家和广大网吧经营者接受的关键。

免费运营模式在今天竞争激烈的中国网络游戏市场上不可否认是一种有意义的尝试,对于一些处在亏损边缘状态的游戏公司来说也是一种出路,且有可能成为将来网络游戏行业的主流运营模式,但游戏品质和运营商的服务才是最重要的保证,若游戏产品的品质和服务不能保证,即使采取免费运营,估计玩家也不会买账。

链接

记者发稿前,“13Free免费游”平台传出惊人消息,由于不明原因,“13Free免费游”平台的幕后资方老板紧急撤资。由于事发突然,目前“13Free免费游”平台并未对此次事件表态,不过据内部消息,此次撤资事件是由于资方老板缺乏耐心所致,目前, “13Free免费游”平台已经停止运营,至于今后是否能把该项目继续进行下去,不得而知。

“13Free免费游”平台的此次撤资事件,在现今的中国网络游戏市场并不鲜见,但事出之突然却让人始料不及,在将近半年多的市场运作中,“13Free免费游”平台一直以高调状态频频现身业内,在今年的上海ChinaJoy以及10月份刚刚在北京闭幕的网博会上也都看到了他们的身影。此时的撤资,无异于釜底抽薪,在令平台上下为该项目惋惜的同时,也引起了业内众多人士对如今的游戏市场资方的思考。正如久游网总裁王子杰所说:“采用‘免费’这种必须要得到玩家的认可后才能获取收益的间接收费的运营模式,更多的是对运营商长期运营经验积累的一种考验,因此,运营商心态要平和,眼光一定要放远了,不能太急功近利。”回首近三年来中国网络游戏市场,从若干悄然无声消失的项目来看,并非所有的项目都是因为运营问题而导致破产,许多项目是在一个向上发展的过程中夭折的,“投资耐心”与“投资人的职业性”这两个问题始终困扰着许多中小网游运营商。“13Free免费游”平台能否生存下去,“免费游”的运营模式在中国网游产业中的尝试能否真正获得成功,我们拭目以待。

来源:中国文化报
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